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Les deux principaux candidats à l’élection présidentielle américaine, Joe Biden et Donald Trump, se sont mis d’accord pour débattre deux fois, le 27 juin et le 10 septembre.

Le premier duel entre le président démocrate et son prédécesseur républicain se déroulera sans public à Atlanta, en Géorgie (dans le sud-est des Etats-Unis), a annoncé dans un communiqué, mercredi 15 mai, la chaîne CNN, qui organisera l’événement. La chaîne ABC accueillera quant à elle le second débat.

Plus tôt dans la journée, Joe Biden avait mis son rival au défi de débattre à deux reprises avant l’élection présidentielle du 5 novembre, en juin puis en septembre, et ce dernier avait immédiatement accepté. « Aujourd’hui, il dit qu’il veut à nouveau débattre contre moi. Dans ce cas, fais-moi plaisir, mon gars. Je le ferai même deux fois », avait lancé le démocrate de 81 ans, candidat à un second mandat dans une vidéo postée sur X.

« Je suis prêt et décidé à débattre contre “Joe l’escroc” aux deux dates proposées en juin et en septembre », avait réagi l’ancien président de 77 ans, sur son réseau Truth Social, en utilisant l’un de ses surnoms préférés pour son adversaire. « Dis-moi quand, je serai là. C’est parti pour la bagarre !!! », avait ajouté Donald Trump, en estimant que son adversaire était le « plus mauvais débatteur » qu’il ait jamais rencontré.

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L’équipe de campagne du président américain avait rapporté qu’il souhaitait débattre une première fois après le sommet du G7, en Italie, lequel se déroulera du 13 au 15 juin, puis « début septembre ». Joe Biden avait ensuite dit sur X avoir « reçu et accepté » une invitation de CNN pour un duel le 27 juin. « La balle est dans ton camp, Donald », avait-il ajouté.

« Je suggère fortement de faire plus de deux débats », avait déclaré le républicain sur Truth Social. Contrairement au camp démocrate, qui veut une confrontation sans public, Donald Trump avait jugé que le débat, « pour que ce soit plus excitant », devrait se tenir dans « une très grande salle, même s’il paraît que Biden a peur des foules ».

« J’ai entendu dire que tu étais libre le mercredi »

Les débats présidentiels sont toujours des temps forts d’une campagne américaine, et ils le seront particulièrement cette année, tant l’hostilité est forte entre ces deux hommes.

Ces duels seront aussi un test de la vivacité et de l’endurance intellectuelle des candidats, les plus âgés à avoir jamais brigué la Maison Blanche. Les républicains ne cessent d’attaquer Joe Biden sur ses moments de confusion et ses gaffes, alors que les démocrates dénoncent les sorties parfois totalement incohérentes de Donald Trump.

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Dans son message vidéo, Joe Biden est franchement moqueur : « Choisissons les dates Donald. J’ai entendu dire que tu étais libre le mercredi », le président américain faisant référence au seul jour de relâche hebdomadaire dans le procès visant son prédécesseur. Donald Trump, multi-inculpé au pénal, est tenu le reste de la semaine de comparaître à New York pour une affaire de paiements dissimulés à l’ancienne star de films X Stormy Daniels.

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L’équipe de campagne de Joe Biden a envoyé une lettre à la commission qui d’ordinaire organise les débats électoraux, pour expliquer que son candidat ne se plierait pas ni au calendrier, ni aux conditions établies par cet organisme. « Pour plusieurs raisons, le modèle en vigueur depuis des années n’est plus en phase avec la structure de nos élections ni avec l’intérêt des électeurs », peut-on lire dans cette lettre. La commission avait déjà fixé trois dates : le 16 septembre, le 1er octobre et le 9 octobre.

Le camp Biden fait valoir que le premier débat doit avoir lieu plus tôt, pour tenir compte des Américains votant de manière anticipée, et le second « début septembre », pour ne pas peser sur le sprint final de la campagne jusqu’en novembre. Les démocrates demandent aussi que le débat se tienne sans public, dans un studio de télévision avec seulement les deux principaux candidats et des présentateurs.

« Le débat doit se tenir au bénéfice des Américains qui le suivent à la télévision, non pas sous la forme d’un divertissement devant un public de partisans et de donateurs agités ou perturbateurs », a écrit la présidente de la campagne de Joe Biden, Jen O’Malley Dillon, dans ce courrier. Elle reproche aussi à la commission d’avoir été « incapable » de faire respecter en 2020 les règles sur le temps de parole et les interactions. « Il doit y avoir une limite de temps stricte pour les réponses, et une alternance dans la prise de parole » pour éviter des interruptions intempestives, réclame encore le camp Biden.

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Le Monde avec AFP

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