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Histoires Web samedi, mai 18
Bulletin

Le 28 mai 2020, sur une plage de l’estuaire de la rivière Severn, dans l’ouest de l’Angleterre, deux paléontologues amateurs sont tombés sur un fossile déposé sur un gros galet par un inconnu. A proximité, ils ont trouvé un autre fragment mieux préservé qui ressemblait à un morceau de mâchoire d’un ichtyosaure découvert dans la même zone côtière quelques années auparavant. Prévenus, le paléontologue Dean Lomax (université de Bristol) et ses collègues ont pu récupérer d’autres éléments de cette mâchoire inférieure, mieux conservés que ceux qu’ils avaient précédemment décrits. Dans un article publié dans PLOS One le 17 avril, ils estiment à environ 25 mètres la taille de ce reptile marin carnivore vieux de 202 millions d’années, ce qui en ferait le plus grand jamais décrit, et proposent de « créer » une nouvelle espèce, baptisée Ichthyotitan severnensis. Surpassant les 21 mètres de son cousin canadien Shonisaurus sikanniensis, il prospérait à la veille d’une extinction massive après laquelle les ichtyosaures survivants seraient de plus petite taille. Ces reptiles marins ont disparu définitivement il y a 94 millions d’années, après 150 millions d’années de règne dans les océans.

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