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Adrian Mannarino, numéro 1 français et nouveau venu dans le Top 20 à 35 ans (19e), n’a inscrit que trois jeux face au numéro 1 mondial, Novak Djokovic, en huitième de finale de l’Open d’Australie, victorieux 6-0, 6-0, 6-3 en 1 h 44 dimanche 21 janvier. En quart de finale, Djokovic affrontera soit Stefanos Tsitsipas, numéro 7 mondial et finaliste sortant, soit le numéro 12 mondial, Taylor Fritz.

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1 h 19 : c’est le temps qu’il aura fallu à Mannarino pour inscrire son premier jeu sur la Rod Laver Arena, toit fermé après une averse qui a retardé de quelques minutes le début du match. Avant ça, le gaucher français a encaissé un étourdissant 6-0, 6-0 en 67 minutes, sûrement entamé physiquement par ses efforts déployés au fil des trois premiers tours franchis en cinq sets. Au total, il s’était attardé près de 12 heures sur les courts du Melbourne Park avant de défier Djokovic.

« Une direction positive »

Même lui a préféré en rire : sur sa chaise, entre la deuxième et la troisième manche, il a ironiquement formé deux zéros avec ses doigts autour de ses yeux. « Les deux premiers sets sont les meilleurs que j’ai joués depuis un moment. Sur le plan du jeu et sur le plan de la forme, ça va dans une direction positive », apprécie Djokovic, qui s’était dit « un peu patraque » après son premier match.

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Le Serbe de 36 ans, en quête d’un 25e sacre inédit en Grand Chelem et d’un 11e à Melbourne, confirme sa forme retrouvée après un début de quinzaine chahuté. Aux deux premiers tours, il avait à chaque fois laissé échapper un set. Il a sérieusement accéléré aux deux suivants.

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Mannarino éliminé, il reste un joueur français en lice dans le tableau masculin : le jeune Arthur Cazaux (122e), qui défiera le numéro 9 mondial, Hubert Hurkacz, en huitième de finale lundi.

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Le Monde avec AFP

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