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Au cours d’une journée test du rapport de force entre le pouvoir du président Macky Sall, la société civile et l’opposition, les forces de sécurité ont dispersé violemment, vendredi 9 février, une tentative de rassemblement à Dakar, pour s’opposer au report de l’élection présidentielle décrétée par le chef de l’Etat.

Des groupes mobiles qui cherchaient à se rapprocher de la vaste esplanade de la place de la Nation étaient tenus à distance par des policiers en tenue anti-émeute qui tiraient du gaz lacrymogène, ont constaté des journalistes de l’Agence France-Presse (AFP). Plusieurs manifestants ont répondu en lançant des cailloux, tandis que tous les accès à la place étaient fermés.

Cette mobilisation est la première contestation d’ampleur depuis le report du scrutin présidentiel initialement prévu le 25 février, qui a ouvert une grave crise politique au Sénégal et plongé le pays dans une période d’incertitude.

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Le président Sall a décrété samedi dernier le report de l’élection, trois semaines seulement avant le scrutin, en pleine bagarre politique sur les candidatures retenues ou écartées pour le scrutin. L’Assemblée nationale a approuvé lundi un ajournement au 15 décembre, avec les voix du camp présidentiel et des partisans d’un candidat recalé et sous la protection des gendarmes. Elle a aussi voté le maintien de M. Sall au pouvoir jusqu’à la prise de fonctions de son successeur, vraisemblablement début 2025. Le deuxième mandat de Macky Sall expirait officiellement le 2 avril.

Religieux mobilisés et débrayage dans les écoles

Vendredi, à la mosquée Masjidounnour de Dakar, pour la grande prière musulmane du vendredi, seule une poignée de fidèles étaient vêtus de blanc et des couleurs nationales, à l’appel d’un nouveau collectif de groupes citoyens, religieux et d’organisations professionnelles qui s’oppose au report du scrutin.

Dans son prêche, l’imam Ahmed Dame Ndiaye s’est insurgé contre la situation politique. « Même le président peut faire des erreurs et dans ce cas c’est à nous de lui dire la vérité », a-t-il estimé, ajoutant que « personne n’a le droit de regarder la société en train d’être détruite ». Pour le muezzin Souleymane Ndiaye, le président Macky Sall « s’est dédit et c’est une honte pour tous les Sénégalais. La parole donnée est sacrée ».

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« La situation est déplorable, on est venus prier et on s’est fait gazer, ce qui est intolérable. Les Sénégalais doivent s’indigner et plus seulement sur les réseaux sociaux », a déclaré à l’AFP l’un des candidats à la présidentielle, Thierno Alassane Sall.

Dans la matinée, les professeurs ont donné le ton avec des débrayages dans les écoles. Au lycée Blaise-Diagne de Dakar, des centaines d’étudiants ont quitté leurs cours à 10 heures, à l’instar de Seynabou Ba, 18 ans, qui dit « ne plus avoir d’espoir » pour la démocratie dans son pays. « Ce n’est pas seulement un problème dans l’éducation, c’est un problème général », déclare Assane Sene, un professeur d’histoire-géographie syndiqué de cet établissement. « C’est juste le début d’un combat. Si le gouvernement s’entête, nous serons obligés de mener d’autres actions », dit-il.

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Le collectif Aar Sunu Election (« Protégeons notre élection ») a aussi demandé aux chrétiens de s’habiller en blanc à la prière du dimanche et prévoit une manifestation mardi. Le collectif a insisté sur sa volonté de protester pacifiquement et de garder son indépendance. Une douzaine de candidats opposés au changement de calendrier, sur les vingt retenus par le Conseil constitutionnel, ont exprimé leur souhait d’une convergence avec la société civile.

Recours déposé par l’opposition devant la Cour suprême

Le déroulement de la journée de vendredi va donc donner la mesure de la force de la contestation contre la décision, sans précédent depuis l’indépendance en 1960, de repousser la présidentielle de dix mois. Elle a soulevé une indignation largement partagée sur les réseaux sociaux. L’opposition crie au « coup d’Etat constitutionnel ». Cette dernière soupçonne une manigance du chef de l’Etat sortant pour éviter la défaite du candidat du camp présidentiel, voire pour maintenir le président Sall à la tête du pays encore plusieurs années.

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Un collectif de plusieurs candidats de l’opposition a déposé dans l’après-midi un recours devant la Cour suprême. Les tentatives de manifestations depuis l’annonce du report ont été réprimées et des dizaines de personnes interpellées.

De telles manifestations sont soumises à un régime d’autorisation, et rien n’indique qu’une demande pour celle place de la Nation ait été déposée. Les autorités ont communément interdit de telles manifestations et empêché leur tenue ces dernières années. Des dizaines de personnes ont été tuées et des centaines arrêtées depuis 2021 lors de différents épisodes de contestation.

Après avoir entretenu le doute pendant des mois, Macky Sall a répété à différentes reprises, et encore mercredi soir, l’engagement pris en 2023 de ne pas se représenter. Face à l’une des plus graves crises politiques des dernières décennies, il a dit vouloir engager un processus « d’apaisement et de réconciliation ». Il a ordonné au gouvernement, et en premier lieu au ministère de la justice, de prendre des mesures concrétisant cette volonté. Ces instructions ont été interprétées comme pouvant concerner les personnes détenues.

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Le Monde avec AFP

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